• Clepsydre : le temps d'un autre temps

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    A l'entrée du château fort, une clepsydre est accrochée au mur. Il s'agit en réalité de la copie d'un modèle datant du XIXe siècle. La clepsydre est, comme son étymologie l'indique, une horloge à eau. Son nom vient, en effet, du grec klesudra qui signifie "qui vole l'eau". C'est le plus ancien instrument de mesure du temps, dont l'invention est souvent attribuée aux Egyptiens.
    L'exemplaire présenté au château écaussinnois ne comporte pas de cadran. Ce n'était pas indispensable car on pouvait lire l'heure en consultant les graduations des montants.
    015clocVoici comment l'objet fonctionnait : les tiges de soutien du tambour métallique sont enroulées de cordelettes. A l'intérieur, plusieurs cloisons percées à leur base, composent de petits récipients qui se vident pour remplir le suivant. Le poids de l'eau dans les compartiments provoquent la rotation du tambour qui descend, au fur et à mesure que s'égrène le temps.

    L'image est extraite de l'ouvrage "Horology, Modern Clepsydre" publié chez Longman, Hurst, Rees et Orme.